Sacramento

Sacramento , sinal ou símbolo religioso, especialmente associado às igrejas cristãs, nas quais se acredita que um poder sagrado ou espiritual é transmitido por meio de elementos materiais vistos como canais da graça divina.

A palavra latina sacramentum, que etimologicamente é um termo teológico ambíguo, era usada no direito romano para descrever uma sanção legal na qual um homem colocava sua vida ou propriedade nas mãos de poderes sobrenaturais que sustentavam a justiça e honravam contratos solenes. Mais tarde, tornou-se um juramento de lealdade feito pelos soldados ao seu comandante ao embarcarem em uma nova campanha, feito em local sagrado e usando uma fórmula com conotação religiosa.

Natureza e significado

Quando sacramentum foi adotado como ordenança pela Igreja Cristã primitiva no século III, a palavra latina sacer (“sagrado”) foi trazida em conjunção com a palavra grega mystērion (“rito secreto”). Sacramentum recebeu, portanto, um significado sagrado e misterioso que indicava uma potência espiritual. O poder era transmitido por meio de instrumentos e veículos materiais vistos como canais da graça divina e como benefícios nas observâncias rituais instituídas por Cristo. Santo Agostinho definiu o sacramento como “a forma visível de uma graça invisível” ou “um sinal de uma coisa sagrada”. Da mesma forma, São Tomás de Aquino escreveu que tudo o que é chamado de sagrado pode ser chamado de sacramentum.É tornado eficaz em virtude de sua instituição divina por Cristo, a fim de estabelecer um vínculo de união entre Deus e o homem. Nos catecismos luterano e anglicano, é definido como "um sinal externo e visível de uma graça espiritual interna".

O termo sacramento tornou-se uma expressão conveniente para um sinal ou símbolo de algo sagrado, ocasião ou evento que confere benefícios espirituais aos participantes; e tais sinais ou símbolos foram associados com comer, beber, lustração (purificação cerimonial), relação sexual nupcial ou técnicas rituais consideradas como "meios de graça" e promessas de um relacionamento de aliança com a ordem sagrada. Desta forma, os aspectos materiais se tornaram as formas da realidade espiritual incorporada.

Tipos e variações

Tipos

Os vários tipos de sacramentos (isto é, iniciatório, purificatório, renovação, comunhão, cura, elevação do culto) são bem exemplificados no Cristianismo, embora também possam ser encontrados em outras religiões ocidentais, nas religiões orientais e nas religiões pré-letradas.

A palavra sacramento, em seu sentido mais amplo como um sinal ou símbolo que transmite algo “escondido”, misterioso e eficaz, tem uma aplicação e um significado cósmico mais amplo do que aquele usado no Cristianismo. Por exemplo, o processo evolutivo é visto por alguns como uma série gradativa em que o estrato inferior fornece uma base para o próximo acima dele. O inferior, de fato, parece ser necessário para o crescimento do superior. Essa visão introduziu conceitos de novos poderes e potencialidades na evolução orgânica, culminando na síntese da mente humana transcendendo o processo. Portanto, pode-se dizer que todo o universo tem um significado sacramental no qual os elementos “internos” (ou espirituais) e “externos” (ou materiais) se encontram em uma unidade superior que garante a estes últimos sua plena validade. Portanto,a refeição sagrada foi ao mesmo tempo uma comunhão sacramental e uma oferta sacrificial (por exemplo, vinho, pão ou animal como um sinal ou símbolo de uma morte divina e ressurreição para o benefício do homem) em que os dois ritos fundamentais e complementares foram intimamente combinados ao longo de suas longas e variadas histórias.

Variações

Ideias e práticas sacramentais em sociedades pré-alfabetizadas

Na sociedade pré-letrada, os eventos diários receberam interpretações sacramentais ao serem investidos de significados sobrenaturais em relação às suas fontes últimas nos poderes divinos ou sagrados invisíveis. O bem-estar da sociedade primitiva, de fato, exige o reconhecimento de uma hierarquia de valores em que o inferior é sempre dependente do superior e em que o superior é considerado a fonte transcendental de valores fora e acima da humanidade e da ordem natural . Participar da carne de uma vítima sacrificial ou do próprio deus ou consumir a imagem de cereal de uma divindade da vegetação (como era feito entre os astecas no México antigo), torna o comedor um recipiente da vida divina e de suas qualidades. Similarmente,porções dos mortos podem ser embebidas em ritos sacramentais mortuários para obter os atributos do falecido ou para assegurar sua reencarnação. Para dar aos mortos uma nova vida além do túmulo, os enlutados podem permitir que o sangue vivificante caia sacramentalmente sobre o cadáver. Neste ciclo de ideias e práticas sacramentais, a doação, a conservação e a promoção da vida, juntamente com o estabelecimento de um vínculo de união com a ordem sagrada, são fundamentais. Nas comunidades de caçadores do Paleolítico, essa ideia sacramental parece ter se manifestado nos ritos sacramentais realizados para controlar as fortunas da caça, promover a propagação das espécies das quais dependia o suprimento de alimentos e manter relações corretas com a fonte transcendental do meios de subsistência, como exemplificado nas pinturas - descoberto nas cavernas de Altamira, Lascaux,Les Trois Frères, Font-de-Gaume e outras partes da França e Espanha - que mostram homens com máscaras de animais (ilustrando um ritual ou comunhão mística de homens e animais que eram fontes de alimento).

Ideias e práticas sacramentais no antigo Oriente Próximo

Quando a agricultura e o pastoreio tornaram-se o tipo básico de produção de alimentos, os conceitos e técnicas sacramentais centraram-se principalmente na fertilidade do solo, seus produtos e na sucessão das estações. Essa centralização era mais aparente no antigo Oriente Próximo a partir do 4º milênio aC. Um drama sagrado de morte e ressurreição surgiu em torno do tema da fertilidade, no qual uma morte e um renascimento perpétuos na natureza e na humanidade foram representados. Nessa sequência, nascimento, maturidade, morte e renascimento eram ritualmente repetidos e renovados por meio de atos de transição sacramentais, como ritos de passagem, cerimônias que garantiam a passagem de um status para outro.Nos ritos de passagem, o rei freqüentemente era o ator principal na promoção do crescimento das safras e na propagação do homem e dos animais e na promoção das forças reprodutivas na natureza em geral na virada do ano.