Safira

Safira , variedade transparente a translúcida, natural ou sintética de corindo ( qv; óxido de alumínio, Al 2 O 3) que tem sido altamente valorizada como uma pedra preciosa desde cerca de 800 aC. Sua cor se deve principalmente à presença de pequenas quantidades de ferro e titânio e normalmente varia do azul muito claro ao índigo profundo, sendo o mais valorizado um azul centáurea médio-profundo. Variedades incolores, cinza, amarelo, rosa claro, laranja, verde, violeta e marrom de gema corindo também são conhecidas como safira; variedades vermelhas são chamadas de rubi. Muita safira tem cores desiguais; também é dicróico; ou seja, a cor da maioria das variedades muda com a direção da visão. A safira alexandrita parece azul à luz do dia e avermelhada ou violeta na iluminação artificial, algo como a alexandrita verdadeira. O aquecimento e resfriamento cuidadosos sob várias condições podem induzir mudanças permanentes de cor na safira ( por exemplo,do amarelo ao incolor ou azul esverdeado e do violeta ao rosa). Outras mudanças de cor resultam da exposição à radiação intensa. A maioria das safiras contém abundantes inclusões microscópicas; os reflexos destes produzem um brilho esbranquiçado fraco, conhecido como seda. Pequenas inclusões minerais regularmente organizadas (comumente rutilo) e cavidades alongadas são responsáveis ​​pelo asterismo mostrado pela safira estrela.

Safira azul, espécime natural

A safira é um constituinte primário de muitas rochas ígneas, especialmente sienitos, pegmatitos e vários tipos básicos (pobres em sílica); também ocorre em xistos e rochas carbonáticas metamorfoseadas. A maior parte da produção comercial vem de cascalhos aluviais e outros depósitos de placer, onde a safira é comumente associada ao rubi e a outros minerais de gema. As fontes mais conhecidas, incluindo alguns depósitos de filões, estão no Sri Lanka, Myanmar (Burma), Tailândia, Austrália (Victoria, Queensland, New South Wales), Índia, Madagascar, Rússia, África do Sul e Estados Unidos (Montana, North Carolina).

A safira mais transparente é facetada, geralmente no estilo brilhante. Essas gemas têm brilho considerável, mas exibem pouco fogo por causa de sua dispersão modesta (separação da luz em suas cores componentes). O corte habilidoso de pedras de cores desiguais produz gemas com aparência uniforme derivadas de apenas pequenas porções de cores relativamente profundas. A safira estrela e outras variedades não transparentes são cortadas em cabochão (em forma convexa, altamente polida) em vez de facetadas. Apesar de sua grande dureza, algumas safiras são esculpidas ou gravadas, especialmente no Oriente.

A safira sintética é produzida comercialmente desde 1902. O material claro e sólido é fabricado na forma de bocha em forma de cenoura e varetas delgadas. Muito é consumido pelo comércio de joias, mas a maior parte do material sintético é usado na fabricação de rolamentos, medidores, matrizes, pontas de agulhas de fonógrafo, guias de linha e outros componentes especializados; alguns também são usados ​​como abrasivos de alta qualidade. A safira estelar sintética é feita com estrelas luminosas que são mais regulares e distintas do que as da maioria das pedras naturais; o asterismo é obtido por exsolução controlada de impurezas.